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Kaugummi gegen Krebs

Vor allem Raucher und Alkoholiker könnten profitieren

24.05.2006

Er erfrischt den Atem und schützt die Zähne. Wissenschaftler der Universität Helsinki hoffen, dass Kaugummi darüber hinaus demnächst auch zur Bekämpfung von Krebs beitragen wird. Die Wissenschaftler setzten hierfür dem Kaugummi Cystein zu. Cystein ist ein Stoff, der aktiv gegen die Chemikalie Acetaldehyd vorgeht. Acetaldehyd wird mit Mund-, Magen- und Speiseröhrenkrebs in Zusammenhang gebracht. Aller Voraussicht nach werden vor allem Raucher und schwere Alkoholiker, die ein erhöhtes Krebsrisiko vorweisen, von diesem Kaugummi profitieren. Der Kaugummi, der während der internationalen Tagung über Mundkrebs in Grado, Italien, der Öffentlichkeit präsentiert wurde, wird vom finnischen Unternehmen Biohit entwickelt.

Rauch und Alkohol führen zu einem erheblich erhöhten Acetaldehyd-Gehalt im Mund und im oberen Verdauungstrakt. Cystein, ein Baustein von Proteinen, kann den schädlichen Einfluss von Acetaldehyd jedoch vermindern. Proteinreiche Nahrung zu verzehren oder Cysteintabletten zu schlucken reicht dazu jedoch nicht. "Cystein aus Nahrung wird normalerweise erst im Dünndarm freigesetzt", erklärt Forscher Mikko Salaspuro. "Dann ist es aber bereits zu spät: Lediglich wenn der Stoff im Speichel oder im Magen ankommt, ist die Wirkung optimal." Indem Cystein allmählich freikommt, wie das beim Kaugummikauen der Fall ist, wird das Ziel hingegen erreicht.

Obwohl nachgewiesen wurde, dass Cystein den Acetaldehyd-Gehalt im Mund senkt, wird einige Zeit vergehen, bevor aufgeklärt werden kann, ob dies auch tatsächlich zu weniger Krebsfällen führt. Aber auch wenn der Kaugummi sich als erfolgreich erweist, heißt das nicht, dass Raucher ihren Lifestyle nicht zu ändern brauchen, warnen Gesundheitsexperten. "Die beste Methode um Krebs zu verhindern, ist nicht zu rauchen", so Kat Arney, Sprecherin des Cancer Research UK in London. Acetaldehyd ist nur einer in einer ganzen Reihe von krebserregenden Stoffen im Zigarettenrauch. Der Kaugummi kann keinesfalls all diesen Faktoren ansprechen und ebenso wenig den bereits erlittenen Schaden an den Lungen rückgängig machen. "Bei 25 Prozent aller Krebsfälle mit tödlichem Ausgang geht es um Lungenkrebs. In diesen Fällen haben 90 Prozent der Opfer geraucht. Kaugummi wird hier nichts ändern können", so Arney.

Forscher Salaspuro hofft, dass neben Rauchern und Alkoholikern vor allem auch Menschen, die wegen ihrer Gene ein erhöhtes Krebsrisiko vorweisen, vom Cystein-Kaugummi profitieren. So sind Japaner empfindlicher für die Folgen von Acetaldehyd, da sie das Enzym, das diese Chemikalie vernichtet, entbehren. Auch Menschen, die an Achlorhydria leiden - eine Erkrankung, bei der der Magen nicht ausreichend Säure herstellt - könnten mit dem Kaugummi ihre Empfindlichkeit für Magenkrebs reduzieren.

Quelle: pta

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